Os consumidores precisam de mais informações e orientação sobre os riscos potenciais, assim como os benefícios do uso de suplementos alimentares para prevenção do câncer, afirmam os autores de uma revisão.

Evidências mostraram que altas doses de certos suplementos podem realmente aumentar o risco de câncer, afirmou Maria Elena Martinez, da Universidade da Califórnia em San Diego, e co-autores de um estudo publicado online no Journal of the National Cancer Institute .

Além de um papel no tratamento de algumas deficiências nutricionais raras, os suplementos dietéticos têm o mínimo de dados necessários para benefícios de saúde na prevenção de doenças, especialmente câncer.

“Apesar desta evidência de dano potencial, as alegações de marketing da indústria de suplementos continuam a implicar benefícios anti-câncer”, afirma Martinez. ” Tanto a comunidade científica quanto os órgãos reguladores do governo precisam fornecer orientação clara para o público sobre o uso de suplementos alimentares para reduzir o risco de câncer.”

A Pesquisa Nacional de Saúde e Nutrição (2003-2006) mostrou que metade dos adultos americanos usam um ou mais complementos alimentares, principalmente suplementos multivitamínicos / multiminerais (dados do NCHS 2011; 61:. 1-8).

Na ausência de dados provenientes de estudos observacionais ou ensaios clínicos, o uso de suplementos tem sido impulsionado principalmente pela comercialização orientada para seus amplos benefícios. O resultado é um crescimento nas vendas da indústria de suplementos dietéticos em US $ 30 bilhões por ano.

Para avaliar o estado atual de evidências do uso de suplementos, Martinez e os co-autores revisaram a literatura de “suplementos que foram testados em ensaios clínicos adequados ou em grandes estudos observacionais.” A revisão abrangeu dados de apoio para a utilização de antioxidantes, ácido fólico, vitamina D e cálcio para evitar o câncer.

Estudos pré-clínicos sugeriram que os antioxidantes dietéticos – incluindo o beta-caroteno, alfa-tocoferol, e vitamina C – encorajaram o crescimento de células normais e de tecidos, e inibiram o crescimento de tecido anormal. Estudos clínicos não conseguiram apoiar a evidência laboratorial favorável:

– Beta-caroteno não previne a recorrência de câncer de pele não melanoma

– Beta-caroteno, alfa-tocoferol e vitamina C não conseguiram evitar a recorrência de adenomas do cólon

– Beta-caroteno, vitamina A e alfa-tocoferol não impediram câncer de pulmão

– Vitaminas C e E não protegeram contra o câncer

– Alfa-tocoferol, vitamina C e beta-caroteno não tiveram nenhum efeito sobre a incidência ou mortalidade de câncer

– Beta-caroteno e vitaminas A, C, E – sozinhos ou em combinação – não impediram cânceres gastrointestinais

– Alfa-tocoferol e selênio falharam na prevenção de câncer de próstata para homens de risco médio

Uma exceção para os estudos negativos de antioxidantes foi um ensaio de prevenção na China, que mostrou uma redução de 13% da mortalidade por câncer e uma redução de 21% de na mortalidade por câncer gástrico em participantes randomizados para uma combinação de beta-caroteno, vitamina E e selênio (J Natl Cancer Inst 1993; 85: 1483-1492).

No entanto, um sub-estudo da investigação chinesa não mostrou nenhum efeito dos suplementos multivitamínicos na incidência de câncer em participantes com evidência citológica de displasia do esôfago (J Natl Cancer Inst1993; 85: 1492-1498).

Ensaios antioxidantes têm demonstrado maior risco de câncer com a suplementação, afirmam os autores. Os exemplos mais notáveis ​​foram dois estudos randomizados de pacientes com alto risco para câncer de pulmão por causa do fumo ou da exposição ao amianto. Ambos os testes mostraram uma incidência aumentada de câncer de pulmão em participantes randomizados para beta-caroteno.

Os dados laboratoriais e de observação haviam sugerido um efeito protetor do ácido fólico contra o câncer, particularmente o câncer colorretal. No entanto, uma meta-análise de estudos randomizados não mostrou efeito da suplementação com ácido fólico sobre o desenvolvimento de adenomas colorretais (Int J Cancer2011; 129: 192-203).

Dois diferentes ensaios clínicos randomizados mostraram um risco aumentado de câncer (próstata) e lesões pré-cancerosas (cólon) nos participantes com suplementação de ácido fólico de longo prazo.

Recentemente, o Institute of Medicine atualizou suas recomendações sobre a ingestão de vitamina D e cálcio e não encontrou provas suficientes para afirmar que existe uma associação causal entre a baixa ingestão de vitamina D e aumento no risco de câncer.

Estudos epidemiológicos têm demonstrado associação inversa entre os níveis séricos de 25-hidroxi (OH) vitamina D e vários tipos de câncer. Três ensaios clínicos curtos, randomizados, não conseguiram demonstrar um efeito da suplementação de vitamina D na incidência ou mortalidade de câncer.

Estudos observacionais têm fornecido dados conflitantes sobre a associação entre as concentrações de vitamina D e o risco de câncer pancreático.

Os autores concluíram que são necessários mais estudos para determinar se a vitamina D tem algum efeito preventivo sobre o câncer.
Apesar de sua revisão global negativa, Martinez e seus colegas disseram não ter desistido dos suplementos dietéticos para a prevenção do câncer. “Precisamos realizar mais estudos randomizados controlados de suplementos dietéticos para avaliar a sua eficácia para a prevenção do câncer”.

O estudo foi financiado pelo National Institutes of Health.

Fonte: Medpage Today

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