Um grande estudo relata que a grande maioria dos casos de recorrência de grande linfoma difuso de grandes células B (LDGCB) são detectados com base nos sintomas, testes sanguíneos anormais ou achados anormais no exame físico, sugerindo que a tomografia computadorizada, atualmente parte da rotina de follow-up, pode ser desnecessária. Os pesquisadores descobriram que apenas 1,5 % dos pacientes em remissão teve uma recaída detectada apenas através de um exame de imagem programado. Estes resultados vão ajudar os médicos a desenvolver diretrizes para seguimento dos pacientes em remissão para LDGCB, evitando a exposição desnecessária à radiação, bem como os custos envolvidos em exames que podem ser dispensados.

Diretrizes atuais para LDGCB recomendam a TC a cada seis meses pelo período de dois anos após a conclusão do tratamento. Geralmente, os pacientes também recebem os exames físicos e exames de sangue durante o follow-up. No entanto, as estratégias de vigilância têm sido pouco claras.

“É preciso ter critérios mais claros para não expor os pacientes a radiação que, teoricamente, aumentam o risco de um segundo câncer. Exames de vigilância também podem aumentar a ansiedade do paciente e levar a biópsias desnecessárias não ser necessário”, disse o principal autor do estudo, Carrie A. Thompson, MD, hematologista da Mayo Clinic, em Rochester, Minnesota” Embora nosso estudo aponte que a maioria dos casos de recorrência são detectado pelos sintomas do paciente, é preciso avaliar a decisão de se fazer exames de vigilância e a frequência indicada individualmente para cada paciente.”

Os pesquisadores avaliaram os resultados pós-tratamento (recaída, re-tratamento e morte) em 644 pacientes inscritos em um grupo multi-institucional prospectivo de pacientes com LDGCB recém-diagnosticados. Todos os pacientes tinham recebido tratamento inicial com antraciclina padrão baseado em imunoquimioterapia.

Durante um período médio de acompanhamento de 59 meses, 109 de 537 pacientes (20 por cento) sofreram uma recaída. Em geral, no momento da recaída 68 por cento dos pacientes tinham sintomas, 42 por cento tinham um achado anormal no exame físico, e 55 por cento tinham anormalidades em exames de sangue. A vigilância planejada detectou apenas 8 dos 537 (1,5 por cento) dos pacientes antes do aparecimento dos sinais clínicos.

Como muitas recaídas são acompanhadas de sintomas, os pacientes devem ser alertados sobre os relatórios para descrever seus sintomas entre as visitas programadas. Alguns sinais de uma possível recaída em LDGCB incluem gânglios linfáticos aumentados, suores noturnos, febre inexplicável, e perda de peso não intencional.

LDGCB é a forma mais comum de linfoma, respondendo por 30 por cento dos casos de linfoma não-Hodgkin. A doença é potencialmente curável com uma combinação de quimioterapia e imunoterapia específica (rituximabe). No entanto, até um terço dos pacientes experimentam uma recaída depois de atingir a remissão. A recorrência de LDGCB é muitas vezes tratada com transplante de células-tronco e quimioterapia de altas doses.

“A comunidade de oncologia já começou a reavaliar a utilidade dos exames de imagem e alguns aspectos de vigilância na rotina de acompanhamento de pacientes com certos tipos de câncer. Este estudo é um caso em que os benefícios de tais exames não parecem superar suas cargas potenciais em pacientes, em termos de ansiedade, riscos físicos ou custos financeiros. Os pacientes devem discutir com seus médicos como estes resultados dizem respeito aos seus cuidados “, disse o presidente eleito da ASCO, Clifford A. Hudis.

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