Os pulmões podem ter maior capacidade de regeneração em adultos do que se pensava, segundo um relatório do caso de um novo crescimento após a ressecção de câncer de pulmão.

Uma mulher que teve seu pulmão direito removido aos 33 anos por causa de câncer mostrou crescimento progressivo no pulmão esquerdo durante os 15 anos seguintes, descobriram Steven J. Mentzer e seus colegas do Brigham and Women Hospital, de Harvard Medical School.

Não só o tamanho do pulmão aumentou, como novos alvéolos foram desenvolvidos. Ela teve um aumento de 64% no número destas pequenas unidades de troca de gás, relatou o grupo para a edição de 19 de julho do New England Journal of Medicine.

Eles explicaram que o crescimento pulmonar compensatório após a pneumonectomia não foi uma surpresa, mas o mecanismo sim. “O conceito predominante tem sido que a regeneração do pulmão após a pneumonectomia ocorre em jovens através do crescimento de novas unidades acinares e alvéolos, enquanto que em seres humanos adultos é mais esperada a ocorrência de hiperexpansão parenquimatosa e dilatação alveolar, mas não o crescimento “, escreveram Mentzer e seus colegas.

Estudos anteriores demonstraram que a capacidade pulmonar cai a metade após a remoção de um pulmão em adultos, o que foi tomado como evidência para nenhum crescimento verdadeiro. No entanto, algumas evidências experimentais sobre o crescimento do pulmão adulto em cães sugeriu uma escala de longa data para o crescimento – na ordem de meses ou anos.

Assim, os pesquisadores analisaram o crescimento dos pulmões durante um período de 15 anos na mulher de 33 anos que tinha uma pneumonectomia do lado direito em 1995 para adenocarcinoma, após um histórico de tabagismo de 32 maços por ano.

Após a cirurgia e a quimioterapia, a sua capacidade pulmonar caiu substancialmente a partir da linha de base de pelo menos 100% do volume expiratório forçado em 1 segundo (FEV1) e a capacidade vital forçada (CVF) abaixo de 35% e 49% do valor previsto, respectivamente.

Mas até o final do período de 15 anos de acompanhamento, melhorias progressivas de espirometria trouxeram o VEF1 até 60% e CVF a 73%.

Estes números representam 51% e 35% de melhoria relativa, respectivamente, em comparação com os 11% e 9% de declínio esperado com o envelhecimento por 15 anos.

A vigilância anual por tomografia computadorizada mostrou que o pulmão remanescente aumenta progressivamente, herniando parcialmente no hemitórax direito.

Uma verificação experimental de ressonância magnética usando gás hélio-3 hiperpolarizado para medir a difusão aparente de gás inalado mostrou dimensões na parte das vias aéreas compatíveis com um aumento no número de alvéolos ao invés do aumento do tamanho dos alvéolos existente.

A profundidade alveolar do pulmão de crescimento, no entanto, foi mais rasa do que nos pulmões normais (70 uM contra 138).

Fatores que podem ter contribuído para o crescimento foram a idade relativamente jovem da paciente no momento da cirurgia, o alongamento do pulmão a partir da síndrome pós-pneumonectomia e exercícios, sugeriram os pesquisadores.

Após receber um expansor de volume da prótese na cavidade do pulmão direito para facilitar a dispnéia, no décimo oitavo mês o paciente se exercita diariamente com um regime de caminhada, ciclismo e yoga.

“Nós supomos que, lembrando o papel da extensão no desenvolvimento de pulmão, o estiramento cíclico pode ser um gatilho importante para o crescimento do pulmão de novo”, concluiu o grupo. “Independentemente do mecanismo específico, os resultados neste paciente suportam o conceito de que o crescimento pulmonar novo pode ocorrer em humanos adultos.”

Referência:

Butler JP, et al “Evidence for adult lung growth in humans” N Engl J Med 2012; 367: 244-247.

Fonte: MedPage Today

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