Um estudo de Fase III em pacientes de câncer com náuseas e vômitos induzidos por quimioterapia (NVIQ) que não respondem aos tratamentos convencionais fornece a primeira evidência conclusiva de que a olanzapina (Zyprexa), um medicamento anti-psicótico, é eficaz no controle destes efeitos secundários, por vezes, debilitantes da terapia do câncer.

Em geral, NVIQ afeta cerca de 50% a 60% dos pacientes que recebem certos tipos de quimioterapia. Embora estes efeitos colaterais geralmente possam ser controlados com medicamentos disponíveis, uma minoria significativa de pacientes, cerca de 30% a 40%, possui NVIQ, que é definido como náuseas e vômitos que persistem apesar do tratamento preventivo recomendado pela ASCO ou outras diretrizes.

O teste duplo-cego, randomizado e controlado comparou a olanzapina com a metoclopramida, medicamento normalmente prescrito para o avanço do NVIQ, embora a pesquisa não tenha sido realizada para confirmar a sua eficácia para esse fim. Os pacientes que receberam olanzapina tiveram uma significativa melhora em relação aos pacientes que receberam metoclopramida.

“Esta é a primeira vez que o avanço NVIQ foi estudado de forma sistemática”, disse Rudolph M. Navari, principal autor do estudo, reitor adjunto e diretor clínico do Harper Cancer Institute, Indiana University School of Medicine-South Bend. “Este estudo sugere que a olanzapina será muito útil nesses pacientes que se sentem muito doentes e às vezes vêm para a sala de hospital, clínica ou de emergência. Como resultado, os pacientes vão se sentir melhor.”

O avanço do NVIQ pode diminuir a qualidade de vida dos pacientes com câncer e até mesmo exigir reduções em suas doses de quimioterapia, possivelmente limitando a eficácia do tratamento. O estudo envolveu doentes que recebiam doses de quimioterapia altamente emetogénica (causando náusea e vômitos), incluindo cisplatina, doxorrubicina e ciclofosfamida.

No estudo, 205 pacientes que nunca tinham recebido quimioterapia receberam o primeiro o tratamento padrão de drogas, recomendado para prevenir NVIQ antes de iniciar a quimioterapia. Embora estas drogas tenham impedido NVIQ na maioria dos pacientes, 80 desenvolveram avanço.

Estes pacientes foram randomizados para receber olanzapina oral diária ou metoclopramida oral diária por três dias. Eles foram acompanhados por 72 horas, através de telefonemas de enfermeiros do estudo, e foram convidados a preencher um diário.

Durante o período de observação de 72 horas, 71% (30 de 42) daqueles que receberam olanzapina não tinha vômitos, em comparação com 32% (12 de 38) dos que receberam metoclopramida. 67% (28 de 42) dos pacientes experimentaram olanzapina sem náuseas, em comparação com 24% (9 de 38) daqueles que receberam metoclopramida.

Embora a olanzapina, aprovado pela FDA para o tratamento de psicose, seja conhecido por causar uma variedade de efeitos colaterais quando tomado diariamente durante seis meses ou mais, a utilização de curto prazo neste estudo não conduz a qualquer toxicidade significativa. O avanço do NVIQ geralmente se desenvolve entre o segundo para quarto dias após o tratamento de quimioterapia, por isso não seria necessário tomar olanzapina por mais de três dias, disse o Dr. Navari. A olanzapina é relativamente barata e é tomada oralmente.

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