Um grande estudo mostrou que muitos prestadores de cuidados primários (PCP) não estão familiarizados com os efeitos colaterais de longo prazo de quatro drogas quimioterápicas amplamente utilizadas para tratar câncer de mama e câncer colorretal, duas das formas mais comuns. Os resultados destacam a necessidade de uma melhor comunicação entre oncologistas, sobreviventes de câncer e PCPs para melhorar a continuidade dos cuidados após o paciente ter completado o seu tratamento de câncer e monitorar os sobreviventes para efeitos tardios.

Há quase 12 milhões de sobreviventes de câncer nos EUA. Na década de 1970, esse número era de três milhões. Uma vez que o tratamento do câncer termina, os sobreviventes são, eventualmente, vistos mais comumente em ambientes de cuidados primários para acompanhamento contínuo.

Resultados anteriores da pesquisa ─  the Survey of Physician Attitudes Regarding the Care of Cancer Survivors (SPARCCS) ─ revelaram que muitos PCPs sentem que não têm o conhecimento e confiança para cuidar de pessoas que foram tratadas para o câncer. A nova análise examina especificamente o conhecimento dos efeitos tardios mais comuns  do tratamento, incluindo problemas de função cardíaca, problemas nervosos, menopausa prematura e um segundo câncer.

SPARCCS entrevistou 1.072 PCPs e 1.130 oncologistas pelo correio em 2009. Os médicos foram convidados a escolher qual dos cinco efeitos tardios de cada um dos quatro medicamentos amplamente utilizados para o tratamento dos cânceres de mama e colorretal ─ doxorrubicina (adriamicina), paclitaxel (Taxol), oxaliplatina (Eloxatin), e ciclofosfamida (Cytoxan) ─ eles têm observado com mais freqüência em suas práticas.

Os pesquisadores descobriram que entre os PCPs pesquisados​​, 55,1% identificaram disfunção cardíaca como um efeito tardio da doxorrubicina, 26,9% reconheceram neuropatia periférica como sendo associado com paclitaxel, e 21,8% observaram neuropatia periférica como um efeito tardio da oxaliplatina. Para a ciclofosfamida, o risco de menopausa prematura e um segundo câncer foi identificado por 14,8% e 17,2% de PCPs, respectivamente. Entre os oncologistas pesquisados o conhecimento dos efeitos tardios variou de 62-97% para os quatro fármacos.

“Enquanto nós encorajamos os pacientes a estar ciente das drogas quimioterápicas que recebem e seus efeitos colaterais, é de vital importância que os oncologistas transmitam essa informação aos prestadores de cuidados primários para que os potenciais riscos possam ser gerenciados de forma adequada”, disse Larissa Nekhlyudov, Professora Assistente de Medicina Populacional na Harvard Medical School e residente na Harvard Vanguard Medical Associates. “Ao mesmo tempo, nossos achados reforçam a necessidade de educação permanente sobre os potenciais efeitos tardios do tratamento entre todos os médicos que cuidam de sobreviventes de câncer, incluindo oncologistas.”

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